PAYS BALTES


9 jours / 8 nuits ou 12 jours / 11 nuits
Terrestre seul
prix à partir de ... €
en chambre double
L'OEIL DU GUIDE : Stockholm est un joyau architectural et une merveille de la nature: elle se trouve entre terre et mer, sur un archipel de 14 iles. Son centre historique est l’un des plus beaux d’Europe, se fondant dans un paysage magique.

 

Nos atouts & vos avantages 
  • Centre historique de Stockholm
  • Découverte du palais royal à Gamla Stan
  • Visite panoramique de de Kaunas, Vilnius, Riga, Jelgava
  • Visite de l’église St Pierre St Paul
  • Visite de la cathédrale et de l’université de Vilnius
  • Visite de la cathédrale luthérienne de Ste Marie

 

J1 / STOCKHOLM (ARRIVÉE)
Arrivée à Stockholm. Transfert à l’hôtel. Logement.
En option: Diner à l’hôtel
J2 / STOCKHOLM
Petit-déjeuner à l'hôtel.

Visite à pied du centre historique de Stockholm. Les principaux points d’intérêt de Stockholm se situent à l’intérieur du «Gamla Stan», la Vieille Ville, on peut donc les découvrir facilement à pied. C’est un vrai plaisir de marcher au long de cette poignée de ruelles étroites, en découvrant les vieilles maisons et les bâtiments historiques. Ici se trouve le Parlement de Suède. Un peu plus loin est la Maison de la Noblesse ou «Riddarhuset». Dans l’ilot voisin se dresse l’église Riddarholmen, du XIIIe siècle, l’un des plus anciens bâtiments de Stockholm, et lieu d’enterrement de la famille royale suédoise.
De l’autre côté de la baie, appelée «Riddarfjarden», a l’extrémité de l’ile Kungsholmen, on voit s’élever l’imposant extérieur de l’Hôtel de Ville. Dans son Salon Bleu a lieu chaque année le banquet de la cérémonie des prix Nobel.

De retour à Gamla Stan, nous découvrirons le Palais Royal, ou «Kungliga Slottet», résidence officielle de la famille royale. Avec ses 608 chambres, c’est le plus grand palais habite par une famille royale au monde. En face se situe l’Opéra Royale.

Nous visiterons ensuite la Cathédrale de Stockholm, ou «Storkyrkan”, dédiée à St. Nicolas. C’est le bâtiment le plus ancien de la ville et un magnifique exemple du style «Gothique de Brique». Ici ont lieu plusieurs cérémonies en relation avec la famille royale: funérailles, couronnements, etc. En face se trouve le bâtiment de la Bourse de Stockholm, qui abrite le Musée et la Bibliothèque Nobel, et l’Académie Suédoise.
À travers la rue Slottsbacken, nous marcherons vers le «Stotorget», la place principale du centre historique, avec ses maisons de marchands aux façades colorées, mondialement célèbres. Nous prendrons ensuite l’élégante avenue Skeppsbron. La petite ile en face de nous abrite la plupart des musées de la ville.

Déjeuner. Après-midi transfert au port
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Ferry pour Riga dans une cabine intérieure à 2 personnes. Diner et nuit à bord.
J3 / rigavilnius
Petit-déjeunerà bord. Arrivée à Riga.

Tour panoramique de Riga
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Le centre de Riga est richement décoré dans une incroyable variété de styles architecturaux: Gothique, Renaissance, Baroque, Néoclassique, Art Nouveau, Jugendstil, National Romanticisme… Dans la partie plus moderne du centre, les bâtiments Art Nouveau et leurs fantastiques éléments décoratifs sont d’une valeur extraordinaire. Les maisons en bois du XIXe siècle qu’on peut encore trouver sont aussi uniques.

Nous ferons ensuite une promenade à pied dans le centre historique. Ses ruelles pavées possèdent une charmante ambiance médiévale. Nous admirerons les magnifiques édifices des riches commerçants hanséatiques. Nous commencerons notre parcours devant le Château de Riga (actuel siège de la Présidence de la République et du Musée d’Histoire de Lettonie), et nous continuerons par les vestiges de l’ancienne muraille médiévale, la Porte Suédoise et la Tour Poudrière.

Nous poursuivrons par l’ancien Couvent et Hôpital du Saint-Esprit, et admirerons certaines des plus anciennes constructions civiles comme la célèbre Maison des " Trois Frères", les plus anciennes maisons d’habitation à Riga; la Maison des " Têtes Noires", siège de la fameuse fraternité de capitaines et de commerçants hanséatiques
ou les plus récents bâtiments de la Grande et de la Petite Guildes, qui étaient les centres culturels des artisans et marchands de Riga, respectivement. Nous visiterons les plus importants bâtiments religieux de Riga: la cathédrale catholique de St. Jacques, l’église luthérienne de St. Jean, l’église de St. Pierre et le Dôme ou cathédrale luthérienne de Riga. Nous finirons notre promenade dans l’ancienne Place du Marché, devant le bâtiment de l’Hôtel de Ville.

Visite du Marché central de Riga. C’est le plus grand marché des pays Baltes et l’un des plus grands marchés d'Europe. Inauguré en 1930, ses cinq pavillons Art Nouveau étaient destinés à être des hangars pour les Zeppelins… Même si finalement ils furent utilisés en tant que marché central, leur construction fut le plus important projet architectural du pays pendant la période d’entre-guerres. Sa fonction principale n’a guère changé: c’est l’endroit le plus populaire pour faire ses achats dans la ville. Des paysans et agriculteurs de tout le pays y proposent leurs articles: des fruits, des légumes, du poisson, de la viande, des produits laitiers, fromages et charcuterie, des champignons et des fruits des bois... Un festival pour les sens!

Visite de l'église de Saint-Pierre. Belle construction gothique érigée en 1209. Après avoir brûlé lors des bombardements pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle a été soigneusement restaurée.Visite du Dom (cathédrale luthérienne de Riga). C’est la plus grande église des Pays Baltes, un joyau gothique qui fut construit en 1211 à proximité de la rivière Daugava. Elle possède des éléments dans d’autres styles, comme Roman, Baroque ou encore Art Nouveau. La cathédrale de Riga est dédiée au culte protestant. Son intérieur austère laisse une forte impression aux visiteurs en raison de ses murs hauts et épais de plus de 2 m. Son spectaculaire orgue, datant de 1844, est le plus grand d’Europe: il comporte 4 claviers et plus de 6 700 tuyaux.

Visite du quartier Art Nouveau de Riga. Avec plus de 750 bâtiments, il s’agit de la plus grande collection d'édifices d’Art Nouveau au monde, avec ses façades typiques aux lignes sinueuses et ses riches ornementations. Sa construction débuta entre la fin du XIXe siècle et le début du XXe, bien que les édifices les plus célèbres soient de magnifiques exemples du «Jugendstil», caractéristique de la période d’entre-guerres. Il y a deux principaux types d’architecture et décoration Art Nouveau à Riga: le Rationaliste-perpendiculaire, avec des lignes verticales sur la façade qui parcourent plusieurs étages, et le National-Romanticisme, qui incorpore des éléments d’architecture traditionnelle et utilise des matériaux naturels dans la construction. En 1997, l'UNESCO a classé 475 hectares du centre de Riga dans sa liste du Patrimoine de l'Humanité. La zone protégée, qui se situe sur la rive droite de la Daugava, embrasse le cœur historique de la ville ainsi que les quartiers qui l'entourent et inclut la plupart du quartier Art Nouveau.

Déjeuner typique dans un joli restaurant local.



Visite du Palais de Rundale. C’était la résidence d’été du Duc de Courlande-Sémigalle, Ernst Johann Von Biron. Von Biron naquît dans une famille de domestiques de la dynastie Kettler, les Ducs de Courlande-Sémigalle. Il entra au service de l’ambassadeur russe Bestuzhev, l’un des personnages les plus influents du duché, qui était l’amant de la princesse russe Anna Ivanovna. Beau et jeune, il supplanta bientôt son maître Bestuzhev comme amant de la princesse. Lorsqu’elle devint impératrice de Russie en 1730, Von Biron reçut des titres, des terres et des grandes quantités d’argent. Il suivit Anna en Russie et devint l’homme le plus puissant de l’Empire Russe.

Lors de la mort du dernier Duc de Courlande-Sémigalle de la dynastie Kettler sans descendance, en 1737, l’impératrice obtint la nomination de son amant et protégé comme nouveau Duc. Von Biron revint à sa terre natale et gouverna dans une ambiance de luxe et dépense. Peu après son arrivée il commanda deux luxueux palais au plus célèbre architecte de St. Pétersbourg, l’italien Bartolomeo Rastrelli: le Palais de Jelgava, comme sa résidence principale, et le Palais de Rundale comme résidence d’été. Rastrelli bâtit à Rundale une merveilleuse demeure en style baroque d’inspiration italienne, avec des proportions harmonieuses, des riches ornements en stuc et des beaux jardins à la française.

Après la mort du duc, le palais changea de mains à plusieurs reprises, incluant la famille Chouvalov puis les autorités soviétiques. Après une longue restauration il est aujourd'hui utilisé par le gouvernement de Lettonie pour loger les visiteurs les plus importants du pays ainsi que les chefs d’état étrangers.
À ne pas manquer: le Salon Doré, le Salon Blanc et la Grande Galerie, ainsi que les chambres privées des Ducs, le tout en style rococo.Départ pour Vilnius.

Diner
à l’hôtel.
J4 / VILNIUSTRAKAIVILNIUS
Petit-déjeuner à l'hôtel.

Visite panoramique de Vilnius. Nous nous rendrons en autocar au Cimetière d’Antakalnis, puis à l’église de Pierre et Paul et à l’Avenue Gediminas, principale artère de la ville avec des nombreux bâtiments Art Nouveau. Dans son extrémité se situe l’imposante Cathédrale de Vilnius, en style néoclassique, que nous visiterons. Elle constituait une partie du vaste Domaine du Château de Vilnius, qui comprenait aussi le Château Supérieur, le Château Inferieur, le Palais Royal et l’Arsenal du Château. L’ensemble est dominé par la Tour Gediminas, qui s’élève au sommet de la Colline du Château, sur la Vieille Ville.

Nous ferons ensuite une promenade à pied dans les ruelles du centre historique. Nous verrons d’abord le Palais Présidentiel, résidence officielle du Président de la Lituanie et l’Université de Vilnius, la plus ancienne des Pays Baltes. Dans sa cour nous trouverons l’église catholique de St. Jean. Nous continuerons par l’église de St. Michel de style Renaissance, l’église de Ste. Anne, dont les extérieurs sont les plus beaux des églises de Vilnius; l’église de St. François et de St. Bernardin et la cathédrale Orthodoxe de l’Assomption. De l’autre côté de la rivière Vilnia se trouve le quartier d’artistes d’Uzupis.

Après avoir apprécié une vue panoramique de Vilnius à proximité du Bastion d’Artillerie, nous rentrerons à nouveau dans la vieille ville fortifiée par la Porte de l’Aurore. Nous passerons devant l’église orthodoxe du Saint-Esprit etl’église de St. Casimir avant d’arriver à la Place de l’Hôtel de Ville, dont le bâtiment est un magnifique exemple d’architecture néoclassique du XVIIIe siècle. À proximité se trouvent l’ancien quartier juif, la Synagogue Chorale, l’église orthodoxe de Saint-Nicolas et l’église catholique de Saint-Nicolas, la plus ancienne de Lituanie.


Visite du cimetière d’Antakalnis.
Ce cimetière abrite les corps de nombreux militaires, notamment plus de 3000 soldats français de la Grande Armée qui, sous les ordres de Napoléon, ont participé à l’invasion de la Russie. Y reposent aussi des soldats allemands et russes tombés lors des deux Guerres Mondiales, des soldats polonais morts en 1920 et des patriotes lithuaniens tués en 1991 dans l’intervention des troupes soviétiques pour réprimer le soulèvement pour l’Independence de la Lituanie.

Visite de l’église des Saints Pierre et Paul. L’église de St. Pierre et St. Paul est un véritable trésor baroque, souvent appelée la «Perle du Baroque». Sa construction commença en 1668 sous ordre de Kazimierz Pac, Grand Hetman de Lituanie, pour commémorer la libération de la ville des envahisseurs russes. Il fut enterré dans l’église avec la phrase «Ci-gît un pécheur» inscrite sur sa pierre tombale, qui fut après détruite par un éclair. Vous serez impressionné par son intérieur unique: il est décoré avec plus de 2000 statues et reliefs de personnages bibliques et des héros historiques, par des maîtres italiens. Cette opulence décorative nous ne la trouverons dans aucune autre église de Vilnius.

Visite de la Cathédrale de Vilnius. Une première église chrétienne fut érigée ici en 1251, à l’emplacement préalable d’un temple d’origine païen, pour commémorer le baptême de Mindaugas, roi de Lituanie. L’église fut endommagée et reconstruite plusieurs fois, dans des styles différents comme gothique, renaissance ou baroque, dont nous pouvons encore admirer les traces dans le bâtiment actuel. La façade néoclassique fut construite à la fin du XVIIIe par l’architecte lituanien Laurynas Gucevičius. L’intérieur de la cathédrale présente plusieurs fresques, peintures, sculptures et pierres tombales de grande valeur. La crypte abrite une fresque de la Crucifixion de la fin du XIVe siècle, la peinture murale la plus ancienne en Lituanie. La chapelle de St. Casimir est richement décorée de fresques, de motifs décoratifs en stuc et de sculptures, composant l’un des principaux exemples de la maturité du baroque lituanien. Un sarcophage en argent du XVIIIe siècle contient les restes de St. Casimir, Grand-Duc et saint patron de la Lituanie. La tour du clocher, séparée du bâtiment principal, est l’une des constructions les plus représentatives de la ville. Elle fut érigée au XVe siècle à l’emplacement d’une ancienne tour défensive du Château Inférieur de Vilnius.

Visite de l'Université de Vilnius
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Fondée en 1568 par des Jésuites polonais, sous l’initiative du roi Etienne Báthory, c’était depuis sa création un important centre culturel dans la région baltique. Construite principalement en style baroque, nous admirerons ses salles historiques et les jolies fresques qui décorent ses voûtes. L’ensemble des bâtiments universitaires, qui occupe tout un quartier et qui est séparé par douze cours intérieures, s’est constitué au cours des quatre derniers siècles. À elle seule, l’Université occupait un quart de la vieille ville. Dans la cour principale se trouve l’église de Saint-Jean (Sv. Jono) construite initialement en 1387, en style gothique, puis reconstruite au XVIIIe siècle en style baroque lituanien. Son clocher de 69 m est le bâtiment le plus haut du centre historique de Vilnius.

Visite de l’église catholique de St. Jean. L’église est située à l’intérieur du territoire de l’Université de Vilnius. Elle fut construite en style gothique à la fin du XIVe siècle sur l’emplacement d’une ancienne chapelle en bois. Pendant le XVIe siècle, l’église fut transférée aux jésuites qui la reconstruisirent en style Renaissance et lui donnèrent son aspect extérieur actuel. Au XVIIIe siècle, après un incendie, sa façade fut à nouveau reconstruite, cette fois en style baroque. L’élégante tour du clocher contemple la vieille ville du haut de ses 69 m et en est l’un des bâtiments les plus élevés. Pendant l’occupation soviétique, l’église devint l’atelier de typographie de l’Université.
Aujourd’hui elle a récupéré son utilisation religieuse et elle fonctionne comme église universitaire. Elle est dédiée aux deux St. Jean, St Jean Baptiste et St. Jean Évangéliste.


Découverte de la “République d’Uzupis”
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Le quartier d’Uzupis est situé à proximité de la vieille ville de Vilnius dont il est séparé par la rivière Vilnia. Son nom signifie «de l’autre côté du fleuve». Il a été déclaré «République Indépendante» par ses habitants, dont beaucoup sont des artistes et leurs familles, qui ont doté cette nouvelle république de drapeau –qui change de couleur chaque saison- hymne, passeport propre, constitution, et ont déclaré le 1er avril Jour de l’Indépendance! Il y a aussi un Président et un Conseil de Ministres. La population du quartier était composée essentiellement de juifs, jusqu'à la Seconde Guerre Mondiale. Leurs maisons sont restées abandonnées ensuite, pendant l’occupation soviétique, et s’y sont installés des SDF, des criminels et des marginaux. Une fois la Lituanie redevenue indépendante, des artistes se sont emparés des lieux, ont réhabilité les maisons en ruines et ont donné un nouvel élan au quartier, qui a été jumelé avec Montmartre. Aujourd’hui il est peuplé de cafés, de galeries d’arts et de boutiques. L’article le plus important de la Constitution d’Uzupis déclare le «Droit d’être heureux» et ses mots d’ordre sont «ne vous battez pas, ne gagnez pas, ne vous rendez pas».

Visite du Centre d’Art de l’Ambre (petite exposition et boutique). Situé dans la Vieille Ville de Vilnius, le petit Centre d’Art de l’Ambre expose une collection d’objets d’ambre provenant des excavations archéologiques autour de la capitale lituanienne. On peut voir principalement des restes de faune et de flore conservés à l’intérieur d’ambre vieux de 50 millions d’années. On nous expliquera le rôle de l’ambre dans les anciens rites païens. On aura aussi quelques informations sur la manufacture de l’ambre, l’un des arts les plus anciens. On pourra admirer des pièces en différents formes et tailles, ainsi qu’une collection de joaillerie en ambre. Et vous pourrez, si vous le souhaitez, acheter une pièce d’ambre de la Baltique comme que souvenir.

Déjeuner lithuanien typique dans un restaurant avec vue sur le lac et le château de Trakai.

Visite du château de Trakai. Après un court transfert depuis Vilnius, nous découvrirons cette région d’une étonnante beauté naturelle. Nous atteindrons le magnifique Château de l’Ile de Trakai, bâti en briques rouges, à travers un pont en bois sur le lac. La construction du château commença au XIVe siècle, comme une ampliation du Château de la Péninsule voisin. Son imposant Donjon, sa Salle Ducale et ses hauts murs et tours défensives sont ses éléments les plus intéressants.

Diner
à l’hôtel.
J5 / VILNIUS – KAUNAS – SIAULIAI – JELGAVA – RIGA
Petit-déjeuner à l'hôtel.

Départ pour
Kaunas. Visite panoramique de Kaunas. Pendant la visite panoramique nous pourrons admirer la Place du Gouvernement et quelques-unes des magnifiques églises de la ville, parmi lesquelles l’église néo-byzantine de St. Michel l’Archange, et l’église de la Résurrection avec ses merveilleuses vues sur la ville. Après un bref arrêt dans la Laisves Aleja (Allée de la Liberté), principale artère de Kaunas, près de l’église gothique de Ste. Gertrude, nous nous rendrons dans le centre historique.

Ici se trouvent les principaux trésors architecturaux de Kaunas comme l’église de Vytautas, l’une des plus anciennes de la ville; la Maison de Perkunas en style gothique, le bâtiment baroque de la Mairie, le Couvent de St. Georges, l’église de St. François-Xavier et la Cathédrale de Kaunas, le plus grand édifice gothique de la Lituanie. Dans ses environs se dresse l’imposant Château de Kaunas du XIVe siècle, récemment restauré.


Visite de la «Colline des Croix» à Siauliai. Situé à environ 12 km de Siauliai, entouré de paysages naturels de grande beauté, cet endroit est un site de pèlerinage catholique. Ici les pèlerins déposent leurs croix et chapelets depuis le XIVe siècle, comme signe d'identité religieuse et nationale et ceci malgré la destruction du lieu à de nombreuses occasions par les occupants étrangers. Le nombre actuel de croix s’élève à plus de 100 000: des crucifix minuscules aux croix gigantesques consacrées aux martyrs ou aux héros de l'indépendance nationale. Le lieu fut visité par le Pape Jean-Paul II en 1993.

Déjeuner.



Tour panoramique de Jelgava. Malgré la destruction soufferte lors de la Seconde Guerre Mondiale et sa reconstruction postérieure en «style soviétique», Jelgava garde encore plusieurs traces de son important passé. Nous admirerons plusieurs bâtiments historiques dans les ruelles de la Vieille Ville et quelques maisons patriciennes de la noblesse d’origine allemande comme le Palais Valdecka. Parmi les monuments religieux, nous découvrirons l’église luthérienne de Ste. Anne, le bâtiment le plus ancien de la ville; la cathédrale catholique romane de St. George et Ste. Marie, en style néo-gothique; la cathédrale orthodoxe de Ste. Anne et St. Siméon, et le beffroi de l’église de la Sainte Trinite. L’Academia Petrinafut édifiée au XVIIIe siècle dans un beau mélange de styles baroque et néoclassique, en tant que centre spirituel du Duché. Mais sans doute le plus impressionnant de tous est le Palais de Jelgava.

Départ pour
Riga. Diner à l’hôtel.
J6 / riga – sigulda – turaida – gutmanis – parnu – tallinn
Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour Sigulda.


Parc National de la Vallée de la Gauja. La Vallée de la Gauja est l'un des plus beaux endroits de l’Europe du Nord, avec ses rivières, ses ruisseaux, ses petites collines, sa forêt épaisse et ses très belles grottes. La tribu finno-ougrienne des Livoniens arriva dans la vallée au XIe siècle et commença par construire de nombreux châteaux et fortifications en bois, comme ceux de Satesele, Turaida et Kubesele. L’endroit a été déclaré Parc National en raison de sa beauté naturelle ainsi que de son importance historique. Son principal centre touristique est le bourg de Sigulda.Tour panoramique de Sigulda. Cette charmante bourgade, située dans le centre de la Vallée de la Gauja, est le principal centre d’intérêt de la région. Nous admirerons le Nouveau Château de Sigulda, ou Manoir de Sigulda, édifié à la fin du XIX par les Kropotkine, ainsi que les ruines du Vieux Château de Sigulda, bâti en 1207 par l’Ordre Livonien. Sur la rive opposée de la Gauja se situe le village de Turaida.

Visite de la Grotte de Gutmanis. Située au bord de la rivière Gauja, c’est la plus grande et plus profonde grotte dans la région baltique et elle a été une attraction touristique pendant des siècles. Elle est à l’origine de nombreux contes et légendes, dont la plus célèbre est celle de la «Rose de Turaida». Nous aurons l’occasion d’y admirer les peintures murales et diverses inscriptions d’époque.

Visite de Turaida. De l’autre cote de la Gauja, face à Sigulda, se dresse le village de Turaida. Son église luthérienne en bois de 1750 est l’une des plus anciennes églises en bois de Lettonie. Nous visiterons aussi le Cimetière Livonien où se situe la Tombe de Maija, la légendaire «Rose de Turaida», et le jardin de sculptures. Mais sans aucun doute, l’attraction principale est le Château Médiéval de Turaida. Construit en 1214, ce majestueux bâtiment en briques rouges occupe une colline surplombant le village. Il a survécu à de nombreuses guerres, incendies et destructions.

Déjeuner.

Brève visite panoramique de Parnu. Pendant notre courte halte, nous nous promènerons le long de la rue Ruutli, principale artère piétonne de Parnu, avec des charmants bâtiments colorés typiquement estoniens, en pierre et en bois. Nous pourrons admirer les Portes de Tallinn, également connues comme «Portes du Roi», et la Tour Rouge, du XVe siècle, le monument le plus ancien de Parnu. Nous pourrons aussi admirer les extérieurs de deux églises baroques, l’église luthérienne de Ste. Isabelle et l’église orthodoxe de Ste. Catherine. Celle-ci fut commandée par l’Impératrice russe Catherine la Grande.

Départ pour
Tallinn. Diner à l’hôtel.
J7 / TALLINN
Petit-déjeuner à l’hôtel.

Tour Panoramique de Tallinn. Nous ferons d’abord un tour en autocar qui nous emmènera au quartier côtier de Pirita et le Mémorial Russalka sur le front de mer. Nous passerons aussi devant les ruines du Couvent de Ste. Brigitte. Nous profiterons des vues du Parc de Kadriorg, où nous pourrons apprécier le contraste entre le bâtiment baroque du Palais de Kadriorg et le surprenant édifice du Musée d’Art Moderne Kumu.

Ensuite, nous ferons une visite à pied du centre historique le long de ses charmantes ruelles. Le centre historique de Tallinn est divisé en deux parties principales: «Toompea», ou Colline de la Cathédrale, et «All Linn», ou Ville Basse. Toompea est le lieu depuis lequel l’Estoniea toujours été gouvernée : nous admirerons le Château de Toompea, aujourd’hui siège du Parlement Estonien, et la Maison Stenbock, siège du Gouvernement d’Estonie. Sur cette colline se situent également la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky et la cathédrale luthérienne de Ste. Marie. Nous profiterons de magnifiques vues depuis le belvédère. Nous descendrons ensuite dans All Linn, la Ville Basse, où les façades Renaissance et Baroque se succèdent avec la mondialement connue architecture Hanséatique, aussi appelée «Style Gothique de Brique», dont nous pourrons voir de magnifiques exemples. Ici, les plus anciennes rues et bâtiments datent du XIIIe siècle.
Dans la rue Muurivahe nous verrons plusieurs bastions et tours de l’ancienne Muraille Médiévale, le plus remarquable étant la Tour Poudrière, aussi appelée «Kiek in de Kok».

Nous passerons par le monastère dominicain de Ste. Catherine et l’église-couvent cistercien de St. Michel. Les bâtiments les plus notables de la Ville Basse sont la Maison de la Fraternité des Tètes Noires –la guilde des marchands jeunes, célibataires ou étrangers- l’église du Saint-Esprit, l’église de St. Nicolas et l’église de St. Olaf, dont la flèche était le bâtiment le plus haut du monde entre 1549 et 1625. Nous finirons notre tour dans l’impressionnante «Raekoja Plats», la Place de la Mairie, ou nous admirerons le bâtiment de l’Hôtel de Ville, construit en 1404, et celui de la Grande Guilde, de 1410. Dans sa salle gothique se réunissaient les commerçants de la ville. De l’autre côté de la place se situe la «Raeapteek», ou «Pharmacie de l’Hôtel de Ville», la plus ancienne pharmacie d’Europe en fonctionnement, depuis le début du XVe siècle.


Visite de la cathédrale orthodoxe Alexandre Nevsky. Ce temple imposant et richement décoré est l'église orthodoxe la plus importante Tallinn. Elle fut érigée sur la colline de Toompea en 1900, lorsque l’Estonie faisait partie de l’Empire Russe. La cathédrale est dédiée au Prince de Novgorod, Alexandre Nevsky, et fut construite par les Russes à l’emplacement où se trouvait jadis une statue de Martin Luther. Elle a l'ensemble de cloches le plus puissant de la ville, 11 cloches fondues à St. Pétersbourg dont une de 15 tonnes, la plus grande de Tallinn. On peut entendre sonner tout l’ensemble avant les messes. L’intérieur possède plusieurs icones et des belles mosaïques décoratives, ainsi qu’une grande coupole centrale.

Visite de la cathédrale luthérienne de Ste. Marie
. La cathédrale est l’un des bâtiments les plus anciens de Tallinn. Elle fut construite peu de temps après l’arrivée des croises danois au début du XIIIe siècle. L’église en bois d’origine fut rapidement remplacée par une cathédrale gothique en pierre. Elle dut être reconstruite à maintes reprises, raison pour laquelle son architecture représente une grande variété de styles, dont les plus évidents sont le Gothique et le Baroque. La cathédrale était le lieu d’enterrement de la noblesse locale, son plancher est recouvert de tombes et ses murs d’emblèmes héraldiques en bois avec les armes des principales familles de la communauté baltique-allemande. Elle possède un magnifique pupitre en bois taillé. La cathédrale est aussi célèbre par son organe, installé en 1914, d’une belle sonorité.

Déjeuner dans un restaurant typique à base de spécialités locales.

Visite du Musée Ethnographique en plein air «Rocca-al-Mare ». Ce surprenant musée est une magnifique reproduction d'un village typique estonien, faite avec des bâtiments en bois authentiques, amenés ici des différentes régions d’Estonie. Il est situé à 4 km à l’Ouest de Tallinn, dans une forêt au bord de la Mer Baltique. Le musée en plein air expose 72 bâtiments dont des maisons d’habitation, des fermes, une chapelle, une école et plusieurs moulins à vent et moulins à eau caractéristiques. Il permet aux visiteurs de découvrir la vie rurale en Estonie entre le XVIIIe et XIXe siècles.

Diner à l’hôtel.
J8 / Tallinnhelsinki (DÉPART)
Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour Helsinki en ferry.

Visite panoramique à pied d’Helsinki. Nous commencerons notre promenade dans le Vieux Port. Ici se situe la Place du Marche, ou on peut se procurer plusieurs délicatesses locales, comme des fruits du bois, des cèpes, des saucisses ou encore du poisson fumé. Nous continuerons au long de l’élégant Boulevard Esplanadi, avec ses restaurants, boutiques et cafés. Nous traverserons la rue Alexandre, la plus animée de la ville, et nous arriverons devant la Gare Centrale de Helsinki, l’une des plus belles au monde, construite en 1919 en granite, en styles Art Nouveau et National-Romantique. Dans la même place se situent l’Athénée et le Théâtre National de Finlande.

Nous traverserons ensuite les plus anciennes rues de la ville et passerons devant le bâtiment Art Nouveau de la Bourse, pour arriver à la Place du Senat, un imposant ensemble néoclassique. Elle est présidée par la statue du Tsar Alexandre II, qui octroya une autonomie considérable au peuple Finnois. Ici se situent plusieurs des monuments les plus notables de la ville: le bâtiment du Senat, ou Palais du Gouvernement, accueille les bureaux du Premier Ministre. La Maison Sederholm, de 1757, est le bâtiment le plus ancien d’Helsinki. La Bibliothèque Nationale et le bâtiment principal de l’Université d’Helsinki se situent aussi dans la place. Mais sans doute son monument le plus visité est l’édifice néoclassique de la Cathédrale Luthérienne.

Nous continuerons alors vers le Port Nord et le quartier de Katanajokka, qui possède un grand nombre de bâtiments Art Nouveau, et où se situe la cathédrale orthodoxe de l’Assomption (Ouspenski). D’ici nous pourrons apprécier des magnifiques vues de la ville, son port et le Golfe de Finlande.

Visite de la cathédrale luthérienne d’Helsinki. La cathédrale est située dans le cœur historique de la ville, sur la Place du Senat. Elle est un véritable symbole d’Helsinki et son monument le plus visité. Elle fut construite entre 1830 et 1852, alors que la Finlande faisait partie de l’Empire Russe. Sa construction eut lieu au même temps que la cathédrale de St. Isaac à St. Pétersbourg, avec laquelle a une grande ressemblance dans son aspect extérieur. Originalement, la cathédrale luthérienne d’Helsinki fut nommée de St. Nicolas, en honneur du tsar Nicolas I qui s’impliqua personnellement dans sa construction. Ce fut sous ses ordres directs que furent placées les 12 statues des apôtres qui décorent son toit. La cathédrale fait partie de l’ensemble néoclassique unique de la Place du Senat.

Visite de la cathédrale orthodoxe de l’Assomption (Ouspenski)
. La cathédrale Ouspenski est la plus grande église orthodoxe en Europe Occidentale. Elle fut inaugurée en 1868 et elle se situe proche du centre d’Helsinki, sur une colline rocheuse dominant la ville et son port. Elle est faite de briques rouges, avec treize coupoles dorées. Depuis son extérieur on peut apprécier une belle vue panoramique de la ville.

Transfert à l’aéroport

En Option: Journée supplémentaire à Helsinki.
Déjeuner. Diner à l’hôtel.
J9 / helsinki (DÉPART) – ou extenSion «saint-petersbourg»
Petit-déjeuner à l’hôtel. Transfert à l’aéroport.

Vous pouvez aussi prolonger votre voyage par l’extension «Saint-Pétersbourg» (voir ci-après)


EXTENSION SAINT-PETERSBOURG «AU COMPLET» 4J/3N
J1 / HELSINKISAINT-PÉTERSBOURG
Petit-déjeuner à l’hôtel. Départ pour Saint-Pétersbourg.

Visite panoramique de Porvoo
. Nous nous promènerons dans le centre historique et admirerons le bâtiment de la cathédrale. Ses maisonnettes en bois de couleur rouge à côté du fleuve et son atmosphère paisible en font un endroit de grande beauté et intérêt.

Déjeuner.
Passage de la frontière.

Arrivée à Saint-Pétersbourg. Installation à l’hôtel. Diner à l’hôtel.
J2 / SAINT-PÉTERSBOURG
Petit-déjeuner à l'hôtel.

Visite panoramique de Saint-Pétersbourg.
Visite totalement guidée en Français, c’est une prise de contact idéale avec la ville, son centre historique et ses principaux monuments. Nous pourrons admirer la perspective Nevsky, avec ses plus prestigieux édifices : les palais Anitchkov, Stroganov et Belosselski-Belozerski, les églises protestante, catholique et arménienne, la cathédrale orthodoxe de Notre-Dame-de-Kazan, les bâtiments Eliséev, Singer et Mertens…

Nous traverserons la Fontanka, qui limitait jadis le centre de Saint-Pétersbourg, ainsi que la Moïka et le canal Griboïedov. Sur les rives de ce dernier se trouve la célèbre cathédrale du Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, typiquement russe avec ses coupoles multicolores et ses bulbes dorés.

L’ancien Palais d’Hiver, imposante résidence des Tsars, aujourd’hui musée de l’Ermitage, domine avec sa façade Nord le cours de la majestueuse Neva. De l’autre côté du fleuve se dessine la silhouette de la forteresse de Pierre-et-Paul et sa haute flèche. Non loin se trouve le croiseur «Aurore», célèbre pour avoir tiré le coup de canon du 25 octobre 1917 déclenchant l’assaut du Palais d’Hiver, et la maisonnette de Pierre le Grand. C’est depuis cette modeste demeure que le Tsar suivait personnellement l’évolution de la construction de «sa» ville entre 1703 et 1708.

Sur l’île Vassilevski se trouvent la Strelka, le palais Menchikov et l’édifice historique de l’Université. Nous passerons ensuite devant l’Amirauté et son imposante flèche dorée, symbole de la force navale russe, sur laquelle Pierre le Grand voulut bâtir son Empire. Sa statue trône devant le bâtiment du Sénat et la cathédrale de Saint-Isaac, avec ses gigantesques colonnes de granite rouge de Finlande. La place du Théâtre abrite les bâtiments du Conservatoire et le célèbre Théâtre Mariinsky. Nous finirons notre parcours devant la belle cathédrale de Saint-Nicolas-des-Marins, entourée de canaux.

Petite promenade dans le quartier Dostoïevski. L’écrivain de renommée mondiale Fédor Dostoïevski avait un lien spécial avec la ville de St. Pétersbourg, qu’il aimait profondément et où il a passé une grande partie de sa vie. Nous allons visiter l’un de ses quartiers préférés, situé en plein centre-ville où, derrière les élégantes façades, habitaient des gens de tous les origines sociales, des «vrais russes» comme il aimait les appeler, que Dostoïevski a magistralement retracé dans les personnages d’œuvres comme «Crime et Châtiment», «l’Idiot» et autres. Pendant notre ballade nous irons flâner dans les ruelles pavées que l’écrivain arpentait, nous verrons la dernière maison qu’il habitat et où il mourut, aujourd’hui transformée en musée en son honneur.

Nous visiterons l’église de St. Vladimir qu’il fréquentait, aujourd’hui l’une des plus visitées par les pétersbourgeois.


Visite du marché Kouznetchny. Situé dans l’un des plus anciens quartiers de St. Pétersbourg, dans celui que l’on appelle le «quartier Dostoïevski», le marché a été construit au début du XXe siècle. Il est parmi les plus réputés de la ville, sans doute le préféré des pétersbourgeois. Il n’est certainement pas le moins cher, mais il est le mieux fourni, car on y trouve les meilleurs produits en provenance de toute la Russie et d’ailleurs: des fruits et des légumes des fertiles oasis d’Asie Centrale, du savoureux fromage artisanal; de délicieux fruits secs en provenance du Caucase, des champignons, cèpes et fruits rouges des forêts du Nord, du poisson frais des fleuves russes et du caviar… Les acheteurs peuvent tout déguster ici, c’est la meilleure garantie de qualité!

Visite de l’église Notre-Dame de Vladimir. Construite en 1747 par l’architecte Pietro Antonio Trezzini, elle présente un surprenant mélange de styles baroque et néoclassique. Située dans un quartier très densément peuplé, c’est l’une des églises les plus visitées de la ville par ses habitants. Elle est couronnée par cinq belles coupoles en forme de bulbe, et possède une tour-beffroi séparée de l’église. Pendant les années soviétiques elle abritait la «bibliothèque antireligieuse», mais depuis 1989 elle a été rouverte au culte. L’un de ses plus célèbres paroissiens était Fédor Dostoïevski, qui priait régulièrement dans l’église.

Déjeuner.


Visite de la forteresse Pierre-et-Paul.
Située sur une petite île, face au palais d’Hiver, dominant les trois bras de la Neva, la forteresse était destinée à protéger la ville des attaques par voie maritime. Les Tsars l’utilisèrent aussi comme prison politique en y enfermant leurs principaux opposants, principalement des intellectuels. Aujourd’hui devenue musée, son mur d’enceinte offre d’incomparables vues de la rive Sud de la Neva. Un coup de canon tiré du haut de ses remparts sonne tous les jours à midi. La petite église en bois, qui se trouvait à l’origine en son intérieur, a subi différents travaux d’agrandissement au fil des années pour devenir, finalement, une cathédrale. Nous pourrons y admirer le tombeau du fondateur de la ville, Pierre le Grand, ainsi que ceux des membres de la dynastie Romanov, y compris Nicolas II et sa famille assassinés pendant la révolution bolchévique de 1918. Ses restes furent inhumés dans la cathédrale en 1998.

Vue extérieure du croiseur «Aurore».
C’est un navire de l’ancienne marine de guerre impériale, dont les canons ont marqué le début de la Révolution Russe le 25 octobre 1917. Son équipage rebelle s’est joint aux révolutionnaires désobéissant à l’ordre d’abandonner la ville. Ses troupes donnèrent non seulement le signal du siège du palais d’Hiver, mais participèrent aussi à l’assaut. Nous pourrons apprécier la vue du majestueux bateau et ses canons historiques sur la Neva depuis le quai.Promenade sur la Perspective Nevsky et le quartier des Arts. La perspective Nevsky est l’axe principal de St. Pétersbourg, la plus jolie et la plus importante avenue de la ville. C’est le centre de la vie commerciale et sociale de St. Pétersbourg, artère animée, remplie de boutiques et de cafés, sur laquelle les pétersbourgeois adorent se promener et se montrer.

Nous admirerons quelques-uns de ses plus beaux édifices comme les palais Anitchkov, Stroganov et
Belosselski-Belozerski, les grands magasins Gostiny Dvor, les maisons Eliséev, Mertens et Singer et le pont Anitchkov. Ici se trouvent quelques-unes des plus importantes églises de St. Pétersbourg: l’église luthérienne de St. Pierre, l’église catholique de Ste. Catherine, l’église Arménienne et l’imposante colonnade néoclassique de la cathédrale de Notre-Dame-de-Kazan.

Nous passerons devant le fastueux Grand Hôtel Europe pour découvrir le dénommé «quartier des Arts», autour du majestueux bâtiment du palais Mikhaïlovski, siège du Musée Russe. Sur la même place se trouvent le Théâtre Mikhaïlovski, le théâtre de la Comédie musicale, la Philharmonie, et l’imposante façade du Musée Ethnographique. À courte distance, sur le canal Griboïedov, se dresse l’imposante silhouette de la cathédrale de St. Sauveur-sur-le-Sang-Versé.


Visite de la cathédrale Notre-Dame-de-Kazan. C’est l'un des chefs-d’œuvre de l'architecture russe du XIXe siècle. En 1800, le Tsar Paul Ier ordonna la construction de la cathédrale selon le modèle de la Basilique Saint Pierre de Rome. Ses plans ont été élaborés par l'architecte Voronikhine, qui après avoir été serf du comte Stroganov, suivi une remarquable carrière pour devenir professeur d'architecture à l'Académie des Beaux-arts. Koutouzov, le héros des guerres Napoléoniennes, a été enterré à cet endroit en 1813 et nous pourrons admirer sur sa tombe l’épitaphe écrit par Pouchkine. Pendant l'époque communiste, elle fut transformée en musée de l'Athéisme. Elle fut restaurée par la suite pour y célébrer à nouveau le culte, tout en étant aujourd'hui l'un des principaux centres du culte orthodoxe en ville.

Diner
à l’hôtel.
J3 / SAINT-PÉTERSBOURG

Petit-déjeuner à l'hôtel.

Petite promenade dans le quartier Pouchkine. Presque deux siècles se sont déjà écoulés depuis la mort tragique du plus célèbre et admiré des écrivains de Russie, mais les Russes lisent encore ses œuvres et adorent Pouchkine, par son talent exceptionnel et aussi par ses prises de position en faveur des plus démunis, toujours du côté du peuple russe. Nous visiterons la partie de la ville où il habitait parmi ses longs et fréquents voyages. Nous flânerons le long des pavés de la rue Millionnaya, en admirant les anciens palais et les impressionnants atlantes qui soutiennent la colonnade de l’Ermitage. Nous traverserons le romantique Canal d’Hiver et passerons à côté de la maison ou vécut Balzac lors de son séjour dans la capitale impériale. Face au consulat de France nous pourrons apprécier les écuries de la cavalerie de la garde impériale. Le long de la rivière Moïka nous découvrirons la façade de la maison que Pouchkine habitait, et où il mourut après un duel.


Visite du musée de l’Ermitage. Le magnifique Musée de l’Hermitage est le site le plus important de St. Pétersbourg. Il occupe le Palais d’Hiver, ancienne résidence des Tsars, et trois autres bâtiments adjacents surplombant la Neva. L’Ermitage est le plus grand musée de Russie ainsi que l’un des plus importants au monde. Il fut fondé en 1764 par Catherine la Grande et s’enrichit au long des siècles grâce aux achats par les Tsars de collections entières à l’étranger. Il compte plus de 3 millions d’œuvres d’art et possède des collections d’une richesse inestimable: des collections de sculptures, de peintures, de cristaux, de porcelaines, de tapisseries, de joyaux, de gravures, d’antiquités de l’époque classique, d’art contemporain, d’armes, de médailles, de monnaies, de livres précieux... Il doit sa renommée internationale en particulier aux collections de peintures des écoles italiennes, flamandes, françaises et espagnoles. On peut y trouver des chefs-d’œuvre de Rembrandt, de Rubens, de Léonard de Vinci, de Raphaël; d’impressionnistes tels que Gauguin, Matisse et Van Gogh; des génies de la peinture moderne comme Picasso… Ses somptueux intérieurs font de l’Ermitage le cadre idéal pour cette collection unique.

Déjeuner.

Visite de la cathédrale Saint-Isaac. Véritable symbole de St. Pétersbourg, elle a été dessinée et construite principalement par deux architectes: le Français Auguste de Montferrand et l’Espagnol Agustín de Betancourt. La cathédrale de Saint-Isaac est l’une des plus grandes d’Europe par sa taille ainsi que par la richesse de ses matériaux : or, malachite, et lapis-lazuli, 14 variétés de marbre, plus de 40 minéraux et pierres semi-précieuses, granite de Finlande, 600 m² de mosaïques, des peintures et des sculptures en grand nombre. Le Dôme est recouvert de 100 kg d’or. Les imposantes colonnes de 43 m sont taillées en une seule pièce en granite de Finlande. Plus d’un demi-million d’ouvriers ont participé à sa construction. Trois difficultés majeures sont à signaler: le terrain marécageux, les dimensions immenses du chantier et le poids énorme des matériaux employés (plus de 300 000 tonnes). Aujourd’hui, la cathédrale est considérée comme un musée et seule une chapelle est dédiée au culte de façon permanente, bien que des offices religieux y soient célébrés lors d’importantes festivités.

Diner à l’hôtel.

JOUR 4 / SAINT-PÉTERSBOURG (DÉPART)

Petit-déjeuner à l'hôtel.

Transfert à l’aéroport.

CES PRIX COMPRENNENT

  • Logement dans l’hôtel de la catégorie choisie.
  • Tous les transferts, visites et entrées selon programme.
  • Transport en véhicule climatisé (voiture, minibus, autocar). 
  • Service de guide officiel francophone pendant les visites et les transferts.
  • 3 petits déjeuners buffet (dans les hôtels). 
  • 3 déjeuners.
  • 3 diners.
  • Thé/café, eau minérale pendant chaque repas.

CES PRIX NE COMPRENNENT PAS

  • Les vols aller-retour
  • Le déjeuner du dernier jour
  • Les pourboires aux guides et chauffeurs
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